• Irene arrive en Caroline du Nord, New York revoit ses évacuations à la hausse

    L'ouragan est arrivé samedi matin près du Cap Lookout, en Caroline du Nord. Même s'il a été déclassé en catégorie 1, il reste puissant, a annoncé, le Centre national des ouragans. A New York, ce sont désormais plus de 370.000 personnes qui ont reçu l'ordre d'évacuer.

    Il est arrivé à l'heure prévu. L'ouragan Irene a touché les côtes de la Caroline du Nord, samedi matin, près du Cap Lookout. Même s'il a été déclassé en catégorie 1 par le centre national des ouragans, il reste encore puissant.

    Au lever du jour, les pointes de vent ont frappé les lignes électriques, provoquant des chutes d'arbres, de fortes précipitations et des premières inondations dans des agglomérations de l'Etat. Près de 20.000 riverains habitant principalement sur la côte sud de la Caroline du Nord sont désormais privés d'électricité, selon un porte-parole de l'opérateur Progress Energy.

    Des sacs de sable distribués à Baltimore

    A 8h heure locale, Irene se trouvait à 10 km au nord-est de Cape Lookout et se déplaçait à 22 km/h, avec des vents allant jusqu'à 140 km/h. Au même moment, la ville de Kill Devil Hills était touchée par de fortes pluies et des rafales de vent importantes. Selon un journaliste de l'AFP sur place, les rues étaient désertes et très peu de voitures circulaient. Les bâtiments avait été protégés au préalable par des panneaux en bois.

    Afin de limiter les risques d'inondation, la ville de Baltimore, entre Washington et New York, distribuaient samedi matin, des sacs de sable à ses habitants. Dans le quartier commercial de Fells Point, près du port, une cinquantaine de personnes faisaient la queue pour prendre un sac beige qui était ensuite rempli de sable sur place.

    Plus de 370.000 New Yorkais évacués

    Samedi, Michael Bloomberg, le maire de New York, a ordonné  l'évacuation de plus de 370.000 New Yorkais en prévision de l'arrivée de l'ouragan Irene, prévue dans la nuit de samedi à dimanche. Une première dans l'histoire de la Grosse Pomme. "Ce n'est pas une plaisanterie, votre vie pourrait être en danger", a-t-il déclaré. Sont concernés les habitants vivant dans des secteurs côtiers particulièrement vulnérables, comme le sud de l'île de Manhattan, le quartier de Manhattan Beach à Brooklyn ou encore les secteurs côtiers de Staten Island. Ils devront avoir quitté leur habitation avant 17h samedi.

    Michael Bloomberg a également rappelé que les transports publics seraient interrompus à midi dans toute la ville et a insisté pour que les gens partent "maintenant". La partie sur de Manhattan pourrait être "privée d'électricité" après le passage d'Irene dimanche, "avec beaucoup d'eau dans les rues". "Le plus grand danger pour nous, c'est une brutale montée des eaux", a ajouté le maire.

    Il est recommandé aux New Yorkais de rester chez eux pendant 24 heures à compter de samedi soir, de s'éviter de s'approcher des fenêtres, et de stocker eau et nourriture pour les jours à venir. Dès vendredi, certains hôpitaux situés sur la côte ont commencé à évacuer leurs malades vers d'autres établissements du centre. Les maisons de retraite étaient également en cours d'évacuation et la mairie s'apprêtait à ouvrir dans l'après-midi des dizaines d'abris-refuges, d'une capacité totale de 71.000 personnes. Près de "7.000 patients d'hôpitaux et maisons de retraite" ont déjà été évacués, a précisé Michael Bloomberg.

    Barack Obama s'était lui aussi exprimé dans un discours télévisé en début d'après-midi vendredi. Avant de décider d'écourter ses vacances dans le Massachusetts, Barack Obama a mis en garde ses concitoyens. "Nous devons prendre cette tempête au sérieux", a-t-il dit. "Je ne le dirai jamais assez: si vous vous trouvez sur la trajectoire prévue de l'ouragan, vous devez prendre des précautions dès maintenant", a déclaré le président américain. Et les autorités américaines ont prévenu vendredi qu'il faudrait "des semaines, peut-être des mois" à certaines zones pour se remettre du passage de l'ouragan. 

    Près de 7.000 vols annulés

    Suite à la fermeture des 3 aéroports new-yorkais, qui sera effective à partir de 18h, heure de Paris,  l'ensemble des compagnie aériennes française ont suspendu leurs vols en direction de la Grosse Pomme. Air France a annulé tous ses vols de et vers New York pour le week-end. Compte tenu des circonstances, la compagnie française a précisé qu'elle ne sera plus "en mesure d'accepter les enfants de 5 à 14 ans inclus voyageant non accompagnés" sur ces vols. British Airways a prévenu sur son site qu'elle avait "commencé à annuler des vols de et vers des villes américaines" et invite les voyageurs à consulter l'état de leurs vols. La compagnie allemande Lufthansa a elle annulé tous ses vols en direction et au départ de New York pour ce week-end, mais aussi pour Boston et Philadelphie dimanche.

    TF1.fr


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